少ない好機を逃さず、着実にものにする。それがいまの興南の強さだ。四回まで2安打に抑えられ、0-0で迎えた五回表興南の攻撃、試合は大きく動いた。

5回表興南1死三塁、里魁斗が右前適時打を放つ(下地広也撮影)

3回表興南無死一塁、伊礼希龍の中飛で飛び出した一走の里魁斗(右)を中継プレーで刺し併殺とした糸満守備陣。左は一塁手の金城佑真

5回表興南1死三塁、里魁斗が右前適時打を放つ(下地広也撮影) 3回表興南無死一塁、伊礼希龍の中飛で飛び出した一走の里魁斗(右)を中継プレーで刺し併殺とした糸満守備陣。左は一塁手の金城佑真

 先頭打者の5番川満大翔が四球で出塁。犠打で1死二塁と、初めて得点圏に走者を進めた。7番渡辺健貴が「初球の変化球が外れていた」と、2球目で狙い球の直球を左前に落とし、1死一、三塁の好機を演出した。

 続く8番里魁斗が初球でスクイズの構えを取ると、相手捕手が投球を後ろにこぼし、捕逸で先制。なおも1死三塁とチャンスは続き、「しっかり引きつけ、引っ張ることを意識した」と、右前適時打で追加点。この回2安打で2点を挙げた。投げては川満、宮城大弥が無失点で抑え、粘る糸満を振り切った。

 「ピンチの後には必ずチャンスが来る。一つのチャンスを確実にものにできた」と里。決勝に向け、すでに気持ちは切り替えた。「あした勝たないと意味がない。全員でチャンスを確実につかみにいく」と引き締めた。(我喜屋あかね)