6年ぶり出場の金井智子は「本当に楽しみ」と、頬を緩めた。 2007年のプロテスト合格後から、けがに悩まされ続けた。だが昨季、プロ入り後初めて、通年でツアー出場を続け、9月のミヤギテレビ杯で自己最高位の6位、さらに12月のQTで3位に入り、自力で開幕戦の出場権を獲得した。