沖縄戦の組織的戦闘が終結した日が1945年6月23日であることにちなみ、恒久平和を希求し、戦没者の霊を慰めるために県が独自に制定した記念日。

黙とうする追悼式の参列者=2014年6月23日、糸満市摩文仁・平和祈念公園

黙とうする追悼式の参列者=2014年6月23日、糸満市摩文仁・平和祈念公園

 本土復帰前の61年、琉球立法院で初めて制定された時は22日だったが、65年、23日にあらためられた経緯がある。

 23日は第32軍の牛島満司令官らが自決した日とされるが22日説もある。

 89年、週休2日制をめぐる法改正に伴い、公休日でなくなる懸念が出たことがある。

 しかし、県民の存続運動が起こり、特例で公休日として認められた。