戦没者の慰霊でフィリピン・ミンダナオ島ダバオを訪れている「第51回ダバオ慰霊と交流の旅」(主催・県ダバオ会)の墓参団は26日、旧日本人ミンタル墓地「沖縄の塔」で法要慰霊追悼式を開いた。ダバオで生まれ育った人やその家族ら56人が訪れ、太平洋戦争で亡くなった人たちに祈りをささげた。

「沖縄の塔」に手を合わせる参列者=26日、フィリピン・ミンダナオ島ダバオ(沖縄ツーリスト提供)

 ダバオには1903年に開拓移民として入植し、最盛期には1万人以上の沖縄県民が住んだとされる。しかし、米軍と旧日本軍による戦争が始まり、約2万人の日本人が命を落とした。

 ダバオでの戦闘からことしで70年。追悼式で県ダバオ会の山入端嘉弘会長は開拓の歴史や戦時中の状況に触れ、「当時の様子は悪夢のようで、頭から拭い去れない。平和の尊さを身をもって知った」と振り返った。「亡くなった人たちに代わり、生き残った私たちはこれからも故郷ダバオの地を訪れ続ける」と墓前に誓った。

 一行は「ダバオ墓地鎮魂の碑」や「ダリアオン収容所・戦没者供養之塔」「平和友好記念碑・納骨堂」でもお菓子や飲み物を供え、手を合わせた。