動物園で一番人気のゾウさん。そんな人気者のゾウさんの歯って、なかなか見る機会がないと思います。

アフリカゾウの歯

 ゾウには草をすりつぶす歯(臼歯)が上下左右に1本ずつ計4本あります。人は、乳歯から永久歯へ1回だけ生え変わりますが、ゾウは生後1カ月ごろに生えてくる歯が生涯を通して5回生え変わります。

 堅い木の枝などを食べるため、歯はどんどんすり減っていきます。生え変わり方は人間のように抜けて生えるのではなく、後ろから新しい歯が押し出してきて古い歯は落ちる仕組み。

 最後の歯がすり減ると食べ物を食べられずに生涯を終えます。(沖縄こどもの国動物園課長・大宜見こずえ)