学童や一般の疎開者ら1788人を乗せた疎開船「対馬丸」が、米軍潜水艦の魚雷攻撃で沈められてから71年を迎えた22日、那覇市若狭の慰霊碑「小桜の塔」前では午前11時から、対馬丸記念会主催の慰霊祭が営まれた。

小桜の塔に向かって焼香する参列者=22日午後0時17分、那覇市若狭

 生存者や遺族らが多数参列し、名前が判明しているだけで1484人(うち学童783人)に上る犠牲者の冥福を祈った。

 今月上旬、多くの遭難者や犠牲者が漂着した奄美大島を訪れた「生存者」の上原清さん(81)が、「奄美祈りの旅」を報告。湯湾岳からくんだ「霊水」を犠牲者の名前が刻まれた刻銘板にかけ、御霊を供養した。

 「追悼のことば」を述べた同記念会の高良政勝理事長は「今や戦争を知らない世代が政治の世界で中心的な役割を担っている。多くの命を奪った対馬丸のような悲劇が二度と起こらぬよう、為政者の強い決意を求める」と訴え、世界平和を願った。