ツメは指の先端を保護するかたい皮膚だ。カニ類、カエル類、トカゲ類、鳥類などにもツメはあるが、哺乳類はこのツメをさまざまな形に変化させている。

コアリクイ

オランウータン

コアリクイ オランウータン

 アリクイやオオカミ、チーターのように鋭い先端をもち、曲がった形をしているかぎ爪。ウマ、ウシ、シカのなかまなど大型の哺乳類で見られるひづめ。そして、サルやヒトのなかまに見られるひら爪だ。ひら爪にはどんな利点があるかな。

 写真を見て、物をつかみやすいのはどちらの動物だと思う?(県立博物館・美術館主任学芸員・山﨑仁也)

※「大哺乳類展」は県立博物館・美術館で9月6日まで