クジラが食べるものは何だろう?それはクジラの口(歯)を見るとよくわかる。

(左から)シャチの骨格、ザトウクジラの骨格

 シャチには鋭くとがった太い歯があり、イカや魚などを食べるのに適している。ときに自分より大型のクジラも襲う。

 一方、ザトウクジラに歯はなく、上あごの周囲全体にブラシのようなものがついている。海水ごと大量のプランクトン(オキアミなど)を口に含み、海水だけをブラシのすき間から外に捨てる。

 クジラのなかまは、歯クジラとヒゲクジラに分類されるけど、シャチとザトウクジラはどちらだろうね。(沖縄県立博物館・美術館主任学芸員・山﨑仁也)