★白ひげ揺らして、交通安全

 沖縄県嘉手納町水釜の住宅地でクリスマスの25日、赤白の衣装に身を包んだサンタが交通安全の旗を持ち、児童に鉛筆を配った。サンタの正体は近くに住む知花賢宜さん(68)。嘉手納小などに通う児童・生徒の安全に少しでも役立てればと交通安全運動を始めて2年7カ月になる。「サンタさんおはよう」「プレゼントもらえてラッキー」。寒い中、予期せぬ贈り物を手にした子どもたちの頬が緩んだ。

メリークリスマス―。登校する子どもたちの安全を願って、けさも街頭に立つ知花賢宜さん。クリスマスのきょうは特別にえんぴつのプレゼントが子どもたちを喜ばせた=25日午前7時45分、嘉手納町水釜

バイクで現れたサンタクロースが子どもたちに焼き菓子や絵本をプレゼントした=25日、豊見城市立長嶺幼稚園

クリスマスプレゼントの後、ツーリングで沿道に笑顔を届けたバイクサンタ=北谷町(提供)

メリークリスマス―。登校する子どもたちの安全を願って、けさも街頭に立つ知花賢宜さん。クリスマスのきょうは特別にえんぴつのプレゼントが子どもたちを喜ばせた=25日午前7時45分、嘉手納町水釜 バイクで現れたサンタクロースが子どもたちに焼き菓子や絵本をプレゼントした=25日、豊見城市立長嶺幼稚園 クリスマスプレゼントの後、ツーリングで沿道に笑顔を届けたバイクサンタ=北谷町(提供)

 知花さんが交通安全指導に立つ交差点は緩やかな坂の途中にあり、一時停止しない車両もある。定年退職後、規則正しい生活を送る健康づくりも兼ねて始めた。暑い日も雨の日も子どもたちを見送る毎日だ。

 1日からはサンタの衣装を着けた。子どもたちが楽しみに待つクリスマスの雰囲気を醸し出し、「楽しいパフォーマンスも必要」との思いからだ。

 顔なじみとなった三つ子の4年女子は「サンタさんおはようございます」とそろってあいさつ。外国人のお母さんからは「Have a nice day」(良い一日を)と喜ばれる。こうした一つ一つの声が知花さんの活動を支える。

 鉛筆をもらった嘉手納小6年の津嘉山世来さんは「人のことを思ってくれる」と知花さん扮(ふん)するサンタに感謝。妹で3年の妃来さんは「やさしい」と笑顔を見せた。

★トナカイならぬバイクで登場

 バイクにまたがったサンタクロース12人が25日、沖縄県豊見城市の長嶺幼稚園の園児へプレゼントを贈った。市高安の会社員加藤光子さん(43)がツーリング仲間らと企画し5年目。手作りした焼き菓子や絵本を贈った。

 ドドドと低いエンジン音のハーレーダビッドソンのバイク10台で現れると、園児59人は「サンタさんがいっぱい」と歓声を上げた。贈り物は、子どもたちが画用紙で作った“靴下”に詰めて一人一人へと手渡した。我那覇祥太郎君(6)は「プレゼントうれしかった。もらったお菓子はおうちで食べる」と喜んだ。

 高校生と中学生の娘2人がいる加藤さん。「子どもが笑顔になればお母さんも喜ぶ」と考え、娘たちが通った長嶺小にある同園に2013年からプレゼントを贈っている。

 加藤さんは「子どもの純粋な笑顔に癒やされた。涙を流した泣き虫サンタもいたし、来年も続けたい」と話す。

 加藤さんらは国道58号や国際通りをサンタ姿で走り、道行く人も楽しませた。