【沖縄】沖縄こどもの国で21日、敬老の日にちなんで長寿の動物を祝うイベントがあった。来園者や飼育員らが手作りケーキで、動物たちを祝った。

長寿を祝うケーキをついばむエミュー=沖縄こどもの国

 エミューのおりでは、25歳のトーチャン(雄)とカーチャン(雌)の2頭を祝った。飼育員によると、エミューの寿命は20年程度だという。

 来園者の児童らと飼育員は、おりの前でエミューの好物のスイカの上に、プチトマトやバナナを乗せたフルーツケーキを準備。おりの中に置いたが、大勢の見物客が見ていて緊張したのか、皆の前では食べず。見物客が去った後、子どもらとケーキを食べる姿が確認された。

 大宜見こずえ飼育課長は「人間と同じでおっとりとした性格の動物が長生きするように感じる。ずっと元気でいられるように、しっかりとケアしたい」と話した。