プロバスケットボールTKbjリーグの琉球ゴールデンキングスは8日、1年目に最下位だったチームを、翌年には優勝させる原動力となったジェフ・ニュートンさん(34)の背番号50を永久欠番にすると決め、球団ホームページ(HP)で発表した。

キングスに6季所属し、初優勝に貢献するなど活躍したジェフ・ニュートンさん=2014年5月

 FWのニュートンさんは球団創設2年目の2008~09年シーズンから13~14シーズンまで6季所属し、主にゴール下で力を発揮した。

 リバウンドやシュートだけでなく、速攻の起点にもなって活躍。リーグMVP、プレーオフMVP、ベストファイブなど数々のタイトルを獲得し、キングスの3度のリーグ優勝に全て貢献した。

 球団はHPで「キングスの礎をつくった偉大なプレーヤー」とたたえ、背番号の永久欠番を表明。11月7、8日のホーム戦を「ありがとう ジェフ・ニュートン ウィークエンド」とし、ニュートンさんを米国から招いてセレモニーを行う予定だ。