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  • 竹富町役場の位置を問う住民投票で、西表島移転が過半数を占めた
  • 交通の便がよい石垣島からの移転反対も根強く、長年の課題だった
  • 川満栄長町長「町民の不安を解消しながら、西表移転を進める」

 【竹富】竹富町役場の建設位置を問う住民投票が30日、開票され、西表島・大原への移転が1459票を獲得し、過半数を占めた。住民投票は、老朽化による新町役場の建設位置を現在地の「石垣市内」か「西表島・大原」への移転かを問う二者択一で実施。「石垣市内」は1140票で、「西表島・大原」が319票上回った。投票率は80・25%。川満栄長町長は「町民の不安を解消しながら、西表移転を進める」と移転作業の推進を強調した。

西表島大原の竹富町役場建設予定地

竹富町役場の建設位置を問う住民投票結果

石垣島にある竹富町役場

西表島大原の竹富町役場建設予定地 竹富町役場の建設位置を問う住民投票結果 石垣島にある竹富町役場

 住民投票に法的拘束力はないが、条例では町長と町議会は投票結果を尊重すると明記している。役場の移転には町議の3分の2の同意が必要で、町議会の対応が注目される。

 竹富町は八つの有人島からなり、町役場は当初、竹富島にあった。1938年に交通の便がよく、公的機関が集まる石垣島へ移転。

 一方、63年には町議会が西表島移転を賛成多数で決議。西表以外の島々の「移転反対論」も根強く、役場問題は50年以上にわたり、町政最大の課題だった。

 住民投票の結果を受け、町は西表島大原の役場建設に向け、本年度中に基本方針の策定に着手。2016年度に基本・実施設計をまとめ、17年度に建設工事を開始する予定。

 新庁舎建設をめぐっては、川満栄長町長が役場移転を公約に掲げ当選。町が設置した第三者の有識者委員会も今年7月、「西表移転」を提言したため、町議会は「民意の見極めが必要」として、9月に住民投票条例案を全会一致で可決した。

 川満町長は「対話を重ねながら、全ての島が一緒に発展していくまちづくりを進める」と話した。