あなたが普段しているスポーツは? 今春実施されたネット調査によると、ウオーキングが30%で断トツだった。シューズ1足あれば、1人でもすぐに始められる気軽さもあるのだろう

▼ジョギングは2番目に多い7%だった。「歩く」から「走る」となると、体力面で敬遠する人は多いかもしれない。道具が必要で、決まった場所でないとできないスポーツは数%台にとどまっている

▼きょう、NAHAマラソンが開かれる。3万人余りがエントリーしており、師走の空の下を駆け抜ける。市民マラソンのいいところは、自分のペースで無理なく走れることだろう

▼健康維持やダイエット、ストレス解消、自己記録更新など、目的は人それぞれであろう。小説家の村上春樹さんは後天的に身につけた習慣の中で、走ることは「最も有益」と書いている

▼最近、外でマラソンの練習をする人をよく見かけるようになった。帽子を目深にかぶって走る人、並んでおしゃべりしながら走る2人組、上半身裸で黙々と走る人など、服装も表情も個性があって、見ているこちらも楽しくなる

▼多彩な沿道の応援も魅力だ。大きな声援や趣向を凝らした懸命の応援でジョガーの背中を押してくれるに違いない。さあ、本番だ。号砲は午前9時。天候が気になるが、ジョガー一人一人の健闘を祈りたい。(玉寄興也)