八重山地域は2013年の新石垣空港開港以降、観光経済が好調さを増し、17年は入域観光客数138万人超、観光消費額推計850億円余とともに過去最高を更新。竹富町の島々への玄関口でもある石垣市では大型クルーズ船の寄港増も重なり、市単独で同年の入域数が137万人余に上る。