夜空にきらめく満天の星。草むらに寝転がり、流れ星を見つけては歓声を上げた。宇宙の大きさの一端に触れるような新鮮な驚き。訃報を聞き、遠くなっていた少年の頃の体験を思いだした▼宇宙創成の謎に挑み続けた英国のスティーブン・ホーキング博士(76)が死去した。