航空自衛隊第9航空団の編成式典が31日、航空自衛隊那覇基地であった。1972年に編成された従来の83航空隊を解除し、新たに編成した形だ。F15戦闘機が約40機に倍増され、2飛行隊で活動する。式典で若宮健嗣防衛副大臣から、第9航空団の川波清明司令に司令旗が手渡された。

防衛省の若宮健嗣副大臣(左)から指揮官旗を授与される川波清明第9航空団司令=31日午前、航空自衛隊那覇基地

 若宮副大臣は、北朝鮮のミサイル開発の動きや中国の活発な領海侵入などに触れ「緊張感を持って任務にあたってほしい」と激励した。

 航空団新編は、南西地域の防衛強化が目的。対領空侵犯などを担う。