沖縄においてジュゴンは文化的重要性を持つ。それは沖縄全体で共有されているものではなく、特定地域やジュゴン関連の祭祀(さいし)、儀式をつかさどる人々、研究者の間で認識されている。普天間飛行場代替施設建設により、それまでジュゴンに関心を持っていなかった人の中でもジュゴンへの関心が高まっている。