15日の告示から数日たった夕方。桑江朝千夫氏の陣営幹部の携帯に未登録の番号から電話が入った。 「官房長官の菅です。この選挙、ぜひ頑張ってほしい。勝ってほしい」 電話は、安倍政権を支える政権ナンバー2の菅義偉官房長官だった。