新垣比菜選手が中学時代から通っていたエナジックゴルフアカデミー(名護市瀬嵩)には月例会で多くのジュニアたちが集まり、優勝の瞬間を見守った。嘉数森勇校長(72)は「(コーチを務める)父親との二人三脚で、真面目に取り組んでいた。いずれ優勝すると思っていた。子どもたちの大きな励み、目標になる」と感慨深げ。