6月23日の「慰霊の日」を前に、広島の原爆で閃光(せんこう)を浴びて傷つき、修復された「被爆ピアノ」が2日、同じ73年前に「集団自決(強制集団死)」などで、85人が犠牲になった沖縄県読谷村波平のチビチリガマ前で初めて奏でられた。村内外から当時ガマにいた当事者や遺族を含む約100人が戦火の記憶を刻んだ音色に聞き入り、ガマに眠る犠牲者の冥福を祈った。崖下にある会場に入りきれず、崖の上から音色に耳を傾ける人もいた。

被爆ピアノを奏でる古堅中1年の奥田華ニコルさん。ガジュマルの木に囲まれた天然のホールに音色が響いた=2日、読谷村波平・チビチリガマ

 ピアノは1938年に造られたもので、被爆2世で広島市の調律師、矢川光則さん(66)の協力で実現した。主催者で、母方の祖父母ら5人を亡くした遺族会の與那覇徳雄会長(63)は「ここは間違った戦争で家族や親族同士、最後は自ら命を絶った犠牲者が眠るお墓。被爆ピアノとつなぎ、より平和を語り継ぐ機会にしたい」と語った。

 読谷小児童がピアノの音色に合わせて「月桃」や「チビチリガマの歌」を合唱し、涙をぬぐって聞き入る人もいた。6年の城間紀尚君は「チビチリガマで歌うことで、県内外の人に戦争を知ってほしかった」と話す。共に80代という父方の祖父、母方の曽祖母は沖縄戦経験者だが、戦争体験を聞いたことがない。今回をきっかけに「どんなことがあったのか、聞いてみたいと思った」と語った。