○…宮古−福岡線の就航に「那覇で乗り継ぎを待つ時間が大変だった。今日からはストレートで行ける」と喜ぶ下地敏彦宮古島市長。福岡との直行便は1997年から98年まで1年間あったが、中断してしまった経緯がある。19年ぶりの運航再開に「長い時間がかかった」と感慨もひとしお。