7日午後3時半ごろ、那覇発粟国行きのエクセル航空のヘリが、那覇港の北西約40キロの海上に墜落した。那覇海上保安部などによると、乗員はパイロットの男性(46)の1人。午後3時40分ごろ、墜落現場の海上で手を振っているところを発見され、航空自衛隊南西航空救助隊が救助した。パイロットは那覇市内の病院へ搬送されたが、目立った外傷はなく、生命に別条はないという。

那覇沖に墜落したエクセル航空のヘリ=1月9日、那覇空港

エクセル航空のホームページから

那覇沖に墜落したエクセル航空のヘリ=1月9日、那覇空港 エクセル航空のホームページから

 那覇海保によると、同機は同日午後3時12分に那覇空港を離陸し、粟国空港に同35分に着陸する予定だった。離陸から約16分後に、航空自衛隊が同機の遭難信号を受けて発覚した。墜落原因を調査している。