なぜ排水を止められなかったのか。なぜ被害の拡大を防げず、救済が遅れたのか。その答えを知るために必要なことは、まず水俣で起きたことを知り、その上で想像力を働かせることだと説く。日本の近代史を理解する上で避けて通れない水俣病の全体像を知るための入門書。