空手は、現在世界180カ国、1億3千万人にも上る愛好者がいるとされる沖縄発祥の拳法であり、沖縄が世界に誇る文化である。琉球王国時代、中国拳法の影響を受けながら発展し、近代に至って大成した。日本にも伝えられ独自の展開を見せていく。戦後は沖縄から、日本から、さまざまな経路で世界へ広がっていった。