【糸満】マンゴーの王様が糸満市内に君臨している-。その名も「マンゴ王」は、市与座の農家「かんな農園」発のゆるキャラだ。明るく楽しく農園の日常をフェイスブック(FB)やブログ上の動画でリポートしている。ネットを通じた直販網を広げたり価格を安定させる農園のブランド化の一環で、スタッフとして働く漢那宗貴さん(32)のアイデアが生んだ。(南部報道部・堀川幸太郎)

かんな農園ゆるキャラ「マンゴ王」

一番好きな実をつるす作業で笑顔を見せる漢那宗貴さん=糸満市与座の「かんな農園」

かんな農園ゆるキャラ「マンゴ王」 一番好きな実をつるす作業で笑顔を見せる漢那宗貴さん=糸満市与座の「かんな農園」

 マンゴ王は、漢那さんが友人に頼んだ手描きのデザイン画を妻の初美さん(31)がデータ化。マンゴーの育ち具合や食べ方などを伝える動画に登場する。遊び心あふれるキャラクター設定は、まじめに楽しく農業と向き合う漢那さんの思いを反映している。

 漢那さんは県内企業のシステムエンジニアとして多忙だったが結婚、娘の誕生を機に家族と過ごす時間を増やそうと退職。2013年、地元の糸満市役所に入り、農園主で父の宗信さん(64)を手伝ううちに作物を育てて人の笑顔が見たい思いが募った。

 14年に農園に入り、父が大切に育てたマンゴーが値崩れする背景を知った。豊作などでだぶつけば出荷価格は下がる。自分で出荷を調整するネット販売なら影響を受けにくいと考え、15年に予約販売を開始。1年目で約80万円分を売り上げた。

 直販の呼び水として、農園ファンを開拓するCM動画も制作。結婚披露宴の余興ビデオで競う「にーびち映画祭inよみたん」で大賞に輝いた腕前で自身や家族、友人も出るアットホームな動画を編集、FBで流すと人気が広がって首都圏など県外客の獲得につながった。

 漢那さんは5月ごろ、色づき始めたマンゴーの日当たりを整えるため実をつるす作業が一番好きだ。「一個一個、食べてほしい人の顔が浮かぶんです」と笑う。減農薬で手間暇掛けた実をことしも届ける。

 ブログやFBは「かんな農園」で検索。ネット店はhttp://kannanouen.buyshop.jp/

 今年のマンゴーは16日に予約開始。マンゴ王をあしらったTシャツや子ども服も販売する。問い合わせは漢那さん、電話090(3325)7769。午前9時~正午がつながりやすい。

【これがマンゴ王だ】

■本名 ヨザミョートフ2世・マンギョウ

■出身地 糸満市与座

■誕生日 11月5日(いいマンゴーの日)

■年齢 永遠の満5歳(人間なら完熟70歳)

■血液型 王様だからO型

■身長 つまようじ2本分

■体重 マンゴー3つ分の1.5キロ

■好きなもの 沖縄の気候や太陽、マンゴー好きの女性

■嫌い、苦手、弱点 アザミウマやうどんこ病。害虫や病気多数

■性格 非常に繊細でおとなしいがマンゴーの王として誇り高い。しかし何事にも非常に甘い