14日のバレンタインデーに向け、「バレンタインショコラガーデン&スイーツフェア」が4日、デパートリウボウで始まった。

女性客でにぎわうチョコレート売り場=4日午後5時半ごろ、那覇市久茂地・デパートリウボウ

 今年は、初登場のブランドも含め昨年の倍以上の800点をそろえる。ハートやサクラの花をかたどった色とりどりチョコレートや洋酒入り、限定デザインのパッケージなどが並ぶ。

 担当者によると、女性の友人や自分用に購入する「友チョコ」「マイチョコ」が人気で、かわいらしいデザインや、華やかなパッケージの商品を買い求める客が多いという。

 宜野湾市の塩浜薫さん30は、夫と子どもへ贈るチョコを購入。「かわいいチョコがたくさんあって迷いますね。結婚前のこの時期、頑張ってチョコレートケーキを手作りしていたのを思い出します」と照れ笑いした。

 フェアは14日まで。5、7日は参加無料の手作りスイーツ教室もある。