【八重山】八重山地方が生息の北限の海草・ウミショウブが開花の時季を迎え、群生地のある石垣島と西表島の海岸で、無数の白い花が水中から浮かび上がり、海面を滑走した。

水面を滑走するウミショウブの花に見入る親子連れら=石垣市野底

 白い花は雄花で、夏の大潮の干潮の時期に海面に姿を現す雌花にくっつき、受粉する。海面を走り、受粉する植物は世界でもウミショウブだけとあって、多くの人が不思議な現象を見に訪れた。

 石垣市野底の海岸では、野底小PTA主催の見学会が開かれ、親子連れが雄花を水面からすくい、だるまのような形をした花を熱心に観察していた。

 子どもたちを案内したエコツアーガイドの大堀健司さんは「八重山でも群生があるのはごくわずか。豊かな自然を地域の人と守り続けたい」と語った。