北部訓練場7543ヘクタールのうち、半分以上の3987ヘクタールの返還は、1996年12月の日米特別行動委員会(SACO)最終報告に盛り込まれた。返還部分の7カ所のヘリコプター着陸帯(ヘリパッド)を残余部分に移設することが条件とされた。