ストレッチは筋肉を意識して伸ばすことで、筋の柔軟性、敏捷(びんしょう)性、関節可動域の改善など心と体に効果のある手技です。1960年代、米国で考案されました。スポーツ競技の準備、整理運動にとりいれられ、競技中のケガの防止や競技後の緊張した筋や気持ちをほぐすのに有効です。