元気で長寿を得られたら、これは幸せなことでしょう。ところが、生物には寿命を延ばす遺伝子が組み込まれていることが、多くの研究で分かってきました。(ここでは、単純にして「長寿遺伝子」と呼びます)。  長寿遺伝子は、最初に酵母や線虫などの下等生物により確認されました。