1942年以降、太平洋戦線で敗北を重ねた日本軍はマリアナ諸島の後方支援基地として、南西諸島への多数の飛行場建設を計画。沖縄での建設は44年に本格化し、住民も動員して最終的に15の飛行場が造られた。45年4月1日、本島に上陸した米軍は、その日のうちに北飛行場(読谷)と中飛行場(嘉手納)を占領。