高齢者に多い「大腿(だいたい)骨近位部骨折」について、近畿大や大阪医大の研究グループが人口10万人当たりの発生率を都道府県別に調べた結果、沖縄は男性が全国一高く、女性は全国で2番目に高かったことが14日、分かった。また、全国の中部から関西、九州など西日本で高い傾向がみられる。都道府県の比較での最大差は約2倍。研究グループは、明確な要因は不明としながら「食生活が影響している可能性もある」との見方を示している。

海で転倒し、中指を骨折した男性

 大腿骨近位部は、足の付け根の股関節に接する部分を指し、骨折すると寝たきりなど介護が必要な状態になる原因となることが多いという。

 調査は、レセプト(診療報酬明細書)を基に作成された厚生労働省のデータベースを活用。2015年の40歳以上の患者15万2千人(男性3万2千人、女性12万人)を都道府県ごとに振り分け、人口10万人当たりの発生率を算出した。

 全国平均を100とすると、患者数が多い女性の場合、最高は兵庫の120。次いで和歌山と沖縄(118)、奈良と大分(116)だった。一方、男性で、最も発生率が高いのは沖縄の144。和歌山と長崎(126)、佐賀(124)、兵庫と鳥取(121)が続いた。

 これに対し男女とも低いのは秋田(男性63、女性65)、青森(男性65、女性68)。主に関西や九州で100以上、東北や北海道で100未満となる「西高東低」の傾向が確認された。最も低い秋田の男性と、最高値だった沖縄の男性では2・3倍近い開きがあった。

 この部位の骨折は、骨量が減る「骨粗しょう症」になると起きやすいとされる。研究グループの玉置淳子・大阪医大教授(疫学)は「肥満度を示す体格指数(BMI)や飲酒・喫煙、ビタミンD不足が要因として考えられる」と指摘した。