沖縄県内の信者約6千人を束ねるカトリック教会那覇教区の司教に就任した。本土復帰前の沖縄を除き、戦後国内で外国人が司教になるのは初めて。注目が集まるが「基本的に全ての人間は同じだ」と気負いはうかがえない。大柄で、口もとがひげで覆われた米国人の「心はウチナーンチュ(沖縄の人)」と周囲は信頼を寄せる。