大弦小弦

[大弦小弦]シャトルを相手のネット際に落とす「ヘアピン」ショット…

2018年8月8日 09:36

 シャトルを相手のネット際に落とす「ヘアピン」ショット、迫力あるスマッシュ。軽快なフットワークで、緩急織り交ぜたプレーに引き込まれる

▼バドミントン世界選手権男子シングルスで金メダルを獲得した桃田賢斗選手(23)。日本男子初の快挙にも「感謝の気持ちが勝因」と控えめに喜ぶ姿が印象的だった

▼2016年に違法賭博の店に出入りしていたことが発覚し、無期限の出場停止処分を受けた。確実視されていた五輪出場も消え、21歳にとってのどん底。周囲の目が気になり、ひきこもった時期もあった

▼試合に出られない時期、社会貢献活動としてバドミントン教室などで各地を回った。負い目を感じることもあったが、予想以上にどこでも歓迎されたという。所属会社の事務職もこなし、競技に専念できる環境を改めて知った。感謝を実感する謹慎期間だったに違いない

▼高校時代を過ごした第2の故郷・福島でも会社主催の教室で、子どもたちから「頑張って」とエールを受けた。後輩の練習にも参加。コートに立てるありがたさ、バドミントンが好きという気持ちを再確認した

▼犯した過ちは消えない。だが、それに向き合い、支える人への感謝を持ち続けてつかんだ世界一。「もっとレベルアップしていきたい」と前を見据える若き王者の進化を見守りたい。(赤嶺由紀子)

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