内戦下のシリアで拘束されていたジャーナリスト安田純平さん(44)が約3年4カ月ぶりに解放され、帰国した。

 これまで安田さんとみられる男性の映像が複数回ネット上で公開され、中には「助けて」などと書かれた紙を示す画像もあっただけに、無事の生還を心から喜びたい。

 安田さんは帰国する機内で「暴力を受けた。地獄だった」と過酷な拘束状況を語った。しっかりした受け答えが印象的だったが、長期間にわたる監禁である。心身の健康回復を最優先してほしい。

 安田さんは2015年6月、内戦取材のためトルコ南部からシリアに徒歩で渡った後、消息を絶っていた。

 国際テロ組織アルカイダ系の過激派が身代金目的で拘束したとみられている。

 シリア内戦では死者が40万人以上、難民も560万人以上に上るとされる。

 安田さんは、政府軍の爆撃で市民が犠牲になったり、女性や赤ちゃんが臨時の病院に運び込まれたりする現場をビデオ取材し、報道してきた。イラクでも戦闘が激化した04年、取材中に首都バグダッドの郊外で非政府組織(NGO)の日本人男性とともに武装勢力に拘束された。

 シリア内戦に関する報道では、アサド政権に批判的な欧米メディア、政権を支える国営メディアなど立場によって報道の違いが著しい。

 安田さんが戦場取材を続けるのは「政府の管理下ではない取材でしか手に入らない情報がある」からである。

 再発防止のためには今回の事件を検証し、教訓を共有することが不可欠だ。

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 懸念するのは、ネット上で安田さんに対し、「自己責任」や「反日」などの言葉が浴びせられていることだ。

 04年、人道支援ボランティアとしてイラクに入った日本人の男女3人が武装勢力に拉致された事件を思い出す。解放され、帰国後に激しいバッシングにさらされた。

 女性が「またイラクで活動したい」と言ったと伝えられたことに対し、小泉純一郎首相は「もっと自覚をもってほしい」と批判した。

 これと対照的だったのがパウエル米国務長官だった。「日本国民はリスクを背負って行動した彼らを誇りに思うべきだ」と語った。戦場における人道支援に敬意を払ったのである。

 日本では国の「退避勧告」に従わず、イラク入りしたことは許せないとの空気を首相らが醸成していたが、今ではネット上にあふれる。

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 シリア内戦について安田さんは「内戦を見放してきたことが一番の原因」と報道の重要性を強調していた。戦場を実際に見て歩き、報道することは現地で何が起きているのかを日本を含む世界に知らせることだ。市民の惨状を知らせることは国際社会を動かすことにつながる。

 安田さんは「可能な限り、何があったのか説明したい」と語っている。シリア内戦の真実を聞きたい。

 安田さんらジャーナリストが果たしてきた戦場報道の役割についても改めて考えるきっかけにしたい。