沖縄こどもの国(沖縄市)に、福島県の東北サファリパークから雌のホワイトライオン「リズム」がやって来る。8月8日生まれで現在の体重は19キロ。1月20日にお披露目のイベントが開かれる。

沖縄こどもの国にやって来る雌のホワイトライオン「リズム」=11月中旬、福島県・東北サファリパーク(東北サファリパーク提供)

 アジアゾウの越冬などで交流がある東北サファリパークからのホワイトライオン寄贈は2頭目。2017年3月に沖縄に来て、現在は2歳に成長した雄の「セラム」は、初年度の動物総選挙で1位に輝くなど人気を集めている。

 市によると2頭は同居まで1年半ほどかけ、繁殖に向けた取り組みも進めるという。

 こどもの国理事長の桑江朝千夫沖縄市長は「(ホワイトライオンは)子どもたちのファンも多い」と多くの来場を期待した。