大弦小弦

[大弦小弦]なんくるならない-。プロ野球パ・リーグの昨季MVPと本塁打王に輝いた…

2019年1月1日 11:00

 なんくるならない-。プロ野球パ・リーグの昨季MVPと本塁打王に輝いた西武の山川穂高選手(27)は、ソフトバンクの東浜巨投手(28)が以前語った言葉に大いに共感するという

▼元旦号に掲載されたインタビューは、沖縄出身者であることの自負に満ちている。中部商から富士大、プロに進む中、県外選手の貪欲さ、競争意識の高さに驚いた。同時に、沖縄の人はなめられていると痛感し、悔しさと危機感で目の色が変わった

▼球界でささやかれる「沖縄はプロで大成しない」を、昨季は47発の豪快な本塁打がぶち破った。今季にかかるプレッシャーは強いが「僕が今年だめだったら『やっぱり沖縄か』とまた言われる。だから今年も本塁打王になる」

▼おちゃめな笑顔の裏に、これほど強い使命感があるとは知らなかった。手抜きなしのフルスイングは、「ウチナーンチュをなめるな」という気概の表れか

▼「なんくるならない」と言った東浜投手も、2017年に県勢初の最多勝に輝いた。現状を打開しようと、もがいた果てに勝利がある。「なんくるないさ」は、頑張った人が使える言葉なのかもしれない

▼知り合いの小学生は山川選手に憧れ、毎日200本の素振りを自らに課す。人の生き方を変えてしまう一流の背中。19年も豪快な一発が見たい。「沖縄をなめるな」の気概を感じたい。(磯野直)

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