今年(ことし)は元号(げんごう)の「平成(へいせい)」が新(あたら)しいものに変(か)わる年(とし)です。元号(げんごう)は、もともとは2千年以上前(せんねんいじょうまえ)の中国(ちゅうごく)の皇帝(こうてい)が時間(じかん)をも支配(しはい)していることを示(しめ)すために定(さだ)めたもの。