プロ野球は各球団の残り試合数が50を切った。セ、パ両リーグともに後半戦突入時点では首位の巨人とソフトバンクの独走態勢だったが、この3週間で下位との差がぐっと縮まり、優勝争いが面白くなってきた

▼球団初のセ・リーグ4連覇を目指す広島カープは首位と3ゲーム差の3位。そのカープにまつわる秘話をちりばめた映画「鯉のはなシアター」がキャンプ地、沖縄市の「シアタードーナツ」で上映中だ

▼設立当初から資金難にあえぎ、何度も存続の危機に陥った球団。「たる募金」など市民を巻き込んだアイデアで乗り越えたエピソードをヒントに、経営難で閉館寸前の小さな映画館の再興に向けた様子を描く

▼原爆投下からわずか5年後に復興のシンボルとして誕生したカープに希望を託す広島市民らの熱い思いが物語ににじむ

▼ファンや地域と強い絆で結ばれた球団経営は県内のプロスポーツチームも見習う点がある。「スポーツコンベンションシティー」を宣言している沖縄市は、バスケットボールの琉球ゴールデンキングスやサッカーのFC琉球のホームタウンでもある

▼2日夜には桑江朝千夫市長や市関係者らが広島のマツダスタジアムでカープの試合を応援観戦した。「平和」と「カープ」の街からスポーツコンベンションまちづくりの成功の秘訣(ひけつ)を持ち帰ってきてほしい。(石川亮太)