「助かる病気で亡くなる子を一人でも減らしたい」−。那覇市出身の嘉数真理子さん(41)は、医療環境の不十分なカンボジアで、特定非営利活動法人「ジャパンハート」のこども医療センターの小児科部長として2年以上活動している。嘉数さんは現地の医師育成を進めながら、センターにアジア地域で医療を受けられない子どもたちを集め、「十分な医療を受けられる拠点にしたい」と語る。(社会部・伊集竜太郎)

カンボジアのジャパンハートこども医療センターで活動する那覇市出身の嘉数真理子さん(中央)=2019年1月(ジャパンハート提供)

カンボジアの医療の現状などについて語る嘉数真理子さん=那覇市・沖縄タイムス社

カンボジアのジャパンハートこども医療センターで活動する那覇市出身の嘉数真理子さん(中央)=2019年1月(ジャパンハート提供) カンボジアの医療の現状などについて語る嘉数真理子さん=那覇市・沖縄タイムス社

■ジャパンハートの活動

 嘉数さんは中学2年の時に父親を脳腫瘍で亡くし、「がんを治せる医師になろう」と志した。琉球大学医学部時代の病院実習で脳腫瘍のある5歳の男の子に出会った。1年後に亡くなったが、その子にできる手だてを尽くし、終末期も患者と家族に寄り添っていたのは小児科医だった。

 「こういう先生になりたい」と思い、その道を進んだ。県立中部病院で研修をしていた頃、先輩の医師が勤務しながらジャパンハートの活動に参加していたことで関心を持った。

 その後、日本では8割以上は治る小児がんが、途上国では2割も助からない現実を知り、衝撃を受けた。「自分のスキルでそういう子どもたちを助けたい。これをやらないと自分が死ぬときに後悔する」。一念発起して2017年9月、カンボジアに渡った。