戦世生きて くらしの記録

「この腕切ってくれ」と死んでいった父 全てを奪った戦争の生き証人 反戦へ強い思い

2020年2月13日 05:00

[戦世生きて くらしの記録](8) うるま市出身 横田チヨ子さん (下)

名護市安部のオスプレイ墜落事故から1年を機に開かれた抗議集会で、登壇者のあいさつに耳を傾ける横田チヨ子さん=2017年12月

成績優秀だった横田チヨ子さんが、サイパンのチャッチャ国民学校高等科1年のときにもらった賞状。所々破けたり、穴が空いたりしている

名護市安部のオスプレイ墜落事故から1年を機に開かれた抗議集会で、登壇者のあいさつに耳を傾ける横田チヨ子さん=2017年12月 成績優秀だった横田チヨ子さんが、サイパンのチャッチャ国民学校高等科1年のときにもらった賞状。所々破けたり、穴が空いたりしている

 父の震える手が丸められた日の丸旗を差し出した。包まれていたのは、当時16歳だった横田チヨ子さん(91)=宜野湾市=の賞状。1944年7月、サイパンで日本軍の組織的戦闘が終わって間もない頃だ。

 父は大量出血で意識が薄れる中、上空を飛ぶ米軍機を指さし言葉を絞り出した。「賞状を持って生きて帰れ。ちゃんと勉強してれば、あの飛行機にも乗れる」。そう言って間もなく息を引き取った。

◆命を絶った父

 44年6月15日、米軍はサイパンに上陸した。日本軍は圧倒的な米軍の銃爆撃に後退するほかなく、北へ追い詰められた多くの住民らが「集団自決(強制集団死)」で命を落とした。

 家族と隠れた北部のアダン林で、砲弾の破片で左腕をけがした父が言った。「この腕を切ってくれんか。そしたら楽になる」。横田さんにカミソリを見せた。

 「嫌だ」。断ると、父は近くにいた男性巡査を呼んで腕を切らせ、死んでいった。決意は固かった。

 生きて虜囚の辱めを受けず。「皆そう教え込まれたから、父は自分が足手まといになると思って命を絶った」

 前夜には、兄が砲弾を受けて即死した。片言の日本語で投降を呼び掛ける米兵の声を無視し、義姉と海に身を投げようとしたことも。逃げ惑い、捕虜になったのは米軍上陸から数カ月後だった。

戦時中の暮らしエピソード募集

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