19日に米軍嘉手納基地に飛来した米軍横田基地(東京都)配備の米空軍CV22オスプレイ4機が、20日相次いで離陸した。目撃者によると、嘉手納基地所属のMC130J特殊作戦機と共に、午前11時半ごろと午後0時40分ごろに2機ずつ離陸した。

嘉手納基地を離陸したオーストラリア空軍のP8A対潜哨戒機=20日午前9時55分ごろ、同基地(読者提供)

 CV22オスプレイの飛来目的について、沖縄防衛局は、25日からタイで実施される多国間軍事演習「コブラゴールド」に参加するために飛来したと発表した。19日に飛来した在韓米軍烏山基地所属のA10サンダーボルト対地攻撃機の同型機5機が20日午後4時50分ごろ、同基地に飛来した。

 16日に同基地に飛来したオーストラリア空軍のP8A対潜哨戒機も20日午前9時55分ごろ離陸した。防衛省は北朝鮮の船が別の船に横付けして物資を積み替える「瀬取り」対応として、同国が嘉手納基地を拠点として警戒監視活動を行うと発表しており、この任務にあたるとみられる。同国の航空機による警戒監視活動は6度目。