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「逆境と友達になれ」「人生のスコアボードは九回で終わりではない」 興南高校野球部・我喜屋優監督のコトバ

2020年4月22日 00:00

 2010年、沖縄県民は興南高校野球部が成し遂げた甲子園春夏連覇という県勢初の偉業に沸いた。野球部を率いたのは名将・我喜屋優監督。我喜屋監督は選手たちに常々、「逆境と友達になれ」と伝え続けてきた。

興南高校野球部の我喜屋優監督

 その年の夏の県大会。我喜屋優監督を激怒させた〝事件〟があった。球場に運ぶ多くの荷物があるのに、正選手らは先にバスに乗って座席でふんぞり返っていたというのだ。監督はしかりつけた。「選抜優勝でいい気になるな」「(こんなことでは)野球ばかで終わるぞ」。〝事件〟から学び、ナインは県勢初の春夏連覇への決意をより強固にした。雨、酷暑、連投ー。甲子園は逆境だらけだ。我喜屋監督はこうも言っている。「逆境と友達になれ、最後には宝物になる」と。

 逆境は甲子園だけでなく、人生にも訪れる。

 我喜屋監督自身も1968年の夏の甲子園で主将としてベスト4に勝ち進み「興南旋風」を巻き起こした一人。だが、高校卒業後に進んだ社会人野球では壁にぶち当たった。我喜屋監督は「24時間の過ごし方、一分一秒を大事にする意識も沖縄タイムとまったく違い、挫折した。ナンクルナイサ(どうにかなる)は本土で、まったく通用しなかった」と語っている。地道な練習をひたすら繰り返し、その後は大昭和製紙北海道に所属。74年に5番打者として都市対抗で優勝を経験した。

 教え子は数多く。プロ野球に進んだ選手や公認会計士として野球とは違う道を歩んでいる人も。我喜屋監督は「人生のスコアボードは九回で終わりではない」と野球を通してしっかりした社会人を育てるという信念の元、朝のごみ拾いや制服の着こなし方、あいさつなど基本的なことを徹底的に教え込んできた。いまその教えが花開いていることを実感している。

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