社説

社説 [河井夫妻を逮捕] 首相の責任は免れない

2020年6月19日 09:22

 昨年7月の参院選を巡り、東京地検特捜部は、公選法違反(買収)の疑いで前法相の衆院議員河井克行、妻で参院議員案里両容疑者を逮捕した。

 案里容疑者が広島選挙区で初当選した選挙である。

 票の取りまとめなどを依頼する目的で、克行容疑者は案里容疑者が立候補を表明した昨年3月下旬~8月上旬ごろ、91人に116回にわたり、計約2400万円を渡した疑い。また夫妻は共謀して昨年3月下旬~6月中旬ごろ、5人に計170万円を渡した疑いが持たれている。

 衆参の議員夫妻が公選法違反容疑で逮捕されるのは前代未聞だ。しかも法相を務めた国会議員が政治とカネの問題で、検察に逮捕されるのも前例がない。

 夫妻は任意の聴取で買収容疑を否定。疑惑が発覚して約8カ月、説明責任を果たさず逃げ回ってばかりだった。否定するならば堂々と国民の前で説明するのが国会議員としての責務だろう。

 約100人の大半が現金の受け取りを認めているという。議員自ら買収の前面に出てこれほど広範囲に現金を配った買収事件は前例がないのではないか。

 克行容疑者が選挙運動を統括し、現金配布を主導していたとみられる。克行容疑者から現金20万円が入った封筒を受け取った同県内の前町長は今年4月「道義的責任を取って」辞職した。

 選挙は民主主義の根幹を成す。議員自ら買収行為を積極的に行い、公正さをゆがめた行為はとうてい許されない。

 まともな説明をいっさい拒み続けた河井夫妻も辞職してけじめをつけるべきだ。

■    ■

 案里容疑者を巡っては、広島地裁が車上運動員に違法な報酬を支払った公選法違反(買収)の罪で公設秘書に懲役1年6月、執行猶予5年の判決を言い渡した。連座制対象で、一定の手続きを踏めば案里容疑者の当選は無効となり、失職する。

 案里容疑者の参院選出馬は官邸、自民党本部が主導した。克行容疑者は首相補佐官を務めるなど安倍晋三首相に近い。選挙戦では安倍首相や菅義偉官房長官が応援に駆け付けた。安倍首相は自身の秘書を送り込むほどの強い力の入れようだった。

 当時の広島選挙区(改選数2)は自民党から現職の溝手顕正氏と案里容疑者が立候補した。保守分裂の激しい選挙戦を繰り広げた結果、溝手氏は落選した。

■    ■

 現金買収の疑いで逮捕された克行容疑者を法務行政のトップの法相に起用した安倍首相の任命責任は免れない。だが今回も「任命した者として責任を痛感している」と克行容疑者が法相を辞任した時と同じ言葉を繰り返すだけだ。

 自民党本部から公示前に案里容疑者陣営に1億5千万円という巨額の資金が振り込まれている。落選した溝手氏陣営の10倍に当たる。この資金の格差は何なのか。誰の指示だったのか。政権との関わりを明らかにする必要がある。巨額資金が買収の原資に使われた疑いが浮上しているからだ。検察当局には全容解明に全力を挙げてほしい。

 
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