【ロンドン共同】英ケンブリッジ大図書館は24日、保管していた19世紀の英自然科学者チャールズ・ダーウィンのノート2冊を紛失したと発表した。有名な進化論を考察した初期のメモや図が含まれ、数百万ポンド(数億円)相当の価値がある。2000年に写真撮影してから所在が分からず、盗難の疑いもあるとして警察が捜査を始めた。

 英ケンブリッジ大図書館で紛失したダーウィンのノートに描かれていた「生命の樹」と呼ばれるスケッチ(同図書館提供・英PA通信=共同)

 図書館によると、ノートを撮影するため00年に保管庫から取り出した後、返還されていないことが01年の定期点検で判明。「誤った場所に戻した」のが原因と考えて通報はしなかった。だが捜索しても所在が分からず、最終的に「盗難の可能性が高い」と判断した。(共同通信)