洗面所で顔を洗い、頭を冷やしてから航平(こうへい)はトイレを出た。  席に戻ると、芹沢(せりざわ)を囲んで編集者やホステスたちが何やら盛り上がっている。小木(おぎ)が今日発売になった『闇の果て』という芹沢の新刊本を持っているので、その話をしているのだろう。