間もなく25年。四半世紀になってしまう。米軍普天間飛行場を「5~7年以内」に全面返還する、と発表されたのは1996年4月12日だった。同じ年の夏、私は沖縄タイムスの入社試験を受けた。沖縄に縁もゆかりもないまま、何とか拾ってもらった東京出身の学生は、翌1997年から記者として働けることになった。