私たち人類は、化学とともに文明をつくり、歴史を歩んできた-。著者は化学が人類史に与えた影響を説き明かし、化学と歴史への理解を促す。  例えば19世紀半ば、綿織物の普及を端緒に発見された合成染料が、天然染料に取って代わる。