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 名護市辺野古の新基地建設に伴うサンゴの特別採捕許可を巡り、最高裁は「許可せよ」との是正指示は適法と判断した。県は敗訴が確定したが、2人が反対意見を付ける「画期的」(玉城デニー知事)な判決ととらえ、沖縄防衛局の埋め立て変更承認申請を不承認とする理論構築に追い風としたい考え。国は勝訴は「既定路線」(政府関係者)と冷静に受け止めつつ、今後の県の出方をうかがう。(政経部・大城大輔、東京報道部・嘉良謙太朗)

 今回の訴訟で争われているサンゴ群が位置する大浦湾側には、変更承認を得て改良工事をする必要がある軟弱地盤が存在する。

 だが、サンゴ群周辺には軟弱地盤はないため、沖縄防衛局はサンゴを移植できれば、埋め立て変更申請とは関係なく「N2護岸」の工事に着手できる。

 知事は今後、判決に従い採捕申請を許可するか、すぐには許可を出さず時間稼ぎを図るかの判断を迫られる。防衛省関係者は「県はいずれ変更承認申請を不承認とするだろう。その後にサンゴも不許可とするのでは」とみる。

 これに対して自民党関係者は「不許可とすれば国は代執行などに打って出る。採捕を認めれば工事が進み市民が反発する。どちらにせよ、県は追い込まれた」とほくそ笑んだ。

 一方で、判決を受けた知事会見に、敗訴による打ちひしがれた雰囲気はなかった。...