西表島上原(沖縄県竹富町)の藤田敏夫さん宅で6月28日の夜、「月下美人」の花8輪が美しく咲いた。直径約20センチの白い花は上品で柔らかな甘い香りを放っていた。

夜空に美しく咲く月下美人の花=6月28日、西表島上原

 月下美人はコウモリに花粉を運んでもらうために香りを放つとも言われる。実際に花の真上にはコウモリが飛んでいた。

 鑑賞用に人気がある花だが食べることもできる。シャキシャキとした食感で味は淡泊。生食の他、ゆでたり、天ぷらにして食される。台湾では薬膳料理としてスープにして食べられているという。

 花言葉は「はかない美」「はかない恋」など。(前大歩通信員)